Impactos ambientales en el sector de la construcción


Impactos ambientales de la construcción

Cada vez el mundo está más concienciado con el cambio climático y las alteraciones que provoca en el medio ambiente ¿Quieres saber qué relación tienen los impactos ambientales en el sector de la construcción y las alteraciones que se están produciendo? Aquí te lo contamos.

¿Cuales son los impactos ambientales generados por la industria de la construcción?

El sector de la construcción se considera a nivel mundial como una de las principales fuentes de contaminación medioambiental. Esto es debido a que produce enormes efectos negativos en el medioambiente ya sea directa o indirectamente.

A través del análisis del ciclo de vida de un edificio podemos ver con mayor facilidad las consecuencias ambientales que se derivan del impacto de la construcción, que, a grandes rasgos, pueden simplificarse de la siguiente manera:

  • Los edificios construidos y las infraestructuras que se han necesitado para mejorar el acceso, ocupan y transforman el medio donde se encuentran. 
  • La fabricación de materiales para la construcción agota los recursos no renovables por la extracción ilimitada de materias primas y el consumo de recursos fósiles.
  • El entorno natural se ve afectado por la emisión de contaminantes, así como por la deposición de residuos de todo tipo.

Si no te ha quedado claro que es un impacto ambiental, y quieres saber qué tipos hay y  qué medidas se pueden establecer para reducirlo continua leyendo. 

Reducción del impacto ambiental en la construcción

Las medidas de reducción del impacto medioambiental de la construcción se basan en tres aspectos:

el control del consumo de recursos, la reducción de las emisiones contaminantes, y minimizar y gestionar adecuadamente los residuos que se generan a lo largo del proceso constructivo. Pero para poder conseguir los objetivos marcados hay que:

  • Contar con la colaboración de agentes especiales que intervienen en diferentes etapas del ciclo de vida de la obra de construcción. Así, podrán aplicar estrategias de prevención y minimización del impacto ambiental. 
  • Considerar los residuos como un bien aprovechándolos como una materia prima de reciclaje o reutilización e incorporarlos en un nuevo proceso productivo.

Consumo de recursos naturales

Los recursos se dividen en renovables (“no se agotan”) como la energía solar y los no renovables (se agotan) como el petróleo. Los recursos naturales son elementos de la naturaleza que la sociedad, gracias a la tecnología, puede transformar para su propio beneficio. Ej. El petróleo lo transforma en energía, plástico, asfalto etc.

Hay que tener en cuenta que utilizar un recurso natural no debe afectar al equilibrio ecológico que sostiene y es responsable de su existencia. 

¿Qué recursos necesitan las obras de construcción?

  • Materias primas para elaborar los materiales y los productos para la construcción de las estructuras. 
  • Agua para elaborar los materiales durante la etapa de construcción.  
  • Energía para poder extraer, manufacturar y distribuir los recursos en la obra.
  • Materiales

Medidas para reducir el consumo de materiales: 

  • Realizar demoliciones atendiendo a criterios de deconstrucción.
  • Aprovechar al máximo los materiales.
  • Reutilizar siempre que se puedan los recortes de las obras.
  • Reciclar los materiales pétreos y utilizarlos como subbases en obras de urbanización, como material drenante, etc.

Consumo de agua

Usar el agua de forma racional es una práctica elemental y sencilla. No consiste en escatimar el consumo, sino en consumir solamente la cantidad que realmente se necesita.

Medidas para reducir el consumo de agua: 

  • No desperdiciar los materiales utilizados, ya que han consumido mucha agua durante su elaboración. 
  • Ser responsable en las operaciones que necesitan agua como la fabricación de hormigón, de morteros, limpieza del equipo y material de obra, curado de la estructura, riego de pasos de vehículos no pavimentados,, etc..

Consumo de energía

La producción de energía está relacionada con el desarrollo económico de cualquier país y  la necesidad de este recurso lo que plantea un gran debate en la sociedad actual.

El problema se centra en dos aspectos básicos: 

  • La dificultad para producir la energía necesaria que nos permita continuar con el modelo industrial actual y mantener el nivel de confort. Ej. viviendas con calefacción, aire acondicionado, aparatos electrodomésticos varios etc.
  • La complicación ambiental asociada a la producción  de energía. Esto es porque la principal fuente de generación energética de nuestro país viene de procesos de combustión de recursos no renovables (gas natural, petróleo y carbón). Estos producen emisiones de CO2 y provocan el efecto invernadero.

Medidas para reducir el consumo de energía:

  • Aprovechar los materiales que manipulamos, ya que para su fabricación, distribución, etc. se ha necesitado un elevado consumo de energía.
  • Realizar una buena planificación para optimizar el uso de maquinaria y el transporte.

Consumo de energía

La producción de energía está relacionada con el desarrollo económico de cualquier país y  la necesidad de este recurso lo que plantea un gran debate en la sociedad actual.

El problema se centra en dos aspectos básicos: 

  • La dificultad para producir la energía necesaria que nos permita continuar con el modelo industrial actual y mantener el nivel de confort. Ej. viviendas con calefacción, aire acondicionado, aparatos electrodomésticos varios etc.
  • La complicación ambiental asociada a la producción  de energía. Esto es porque la principal fuente de generación energética de nuestro país viene de procesos de combustión de recursos no renovables (gas natural, petróleo y carbón). Estos producen emisiones de CO2 y provocan el efecto invernadero.

Medidas para reducir el consumo de energía:

  • Aprovechar los materiales que manipulamos, ya que para su fabricación, distribución, etc. se ha necesitado un elevado consumo de energía.
  • Realizar una buena planificación para optimizar el uso de maquinaria y el transporte.

Emisiones contaminantes

Las emisiones son como descargas de contaminantes en el medio ambiente que pueden alterar el aire, agua o el suelo.

Al aire

Las emisiones al aire de los distintos contaminantes pueden alterar su equilibrio hasta el punto de desestabilizar la salud de los seres vivos y el medio. Esto puede ser provocado por varias aspectos, por ejemplo: 

  • Incrementar el índice de partículas en suspensión  y de los compuestos orgánicos volátiles.
  • Aumentar de manera significativa los niveles acústicos del medio y deteriorar la calidad ambiental de la zona.
  • Añadir ciertos gases en la atmósfera y descomponer otros.

Medidas para reducir las emisiones:

  • Comprar productos menos perjudiciales para la salud del usuario y el medio ambiente, ej: pinturas y disolventes de origen natural o acreditado por algún tipo de etiquetado ecológico.
  • Alquilar o comprar maquinaria y vehículos con un rendimiento eficiente y realizar mantenimientos para alargar su vida útil.
  • Trabajar en zonas con ventilación durante ciertos procesos como tareas de corte, lijado, pintado,etc. y utilizar sistemas de aspiración y de protección sólo cuando se necesite.
  • Regar las zonas donde se levante polvo durante los procesos de movimiento de tierras, demolición, etc., sobre todo si es una zona urbana.
  • Cumplir con los horarios de trabajo establecidos y utilizar maquinaria que respete los límites sonoros.

Al agua

Las emisiones al agua se dan normalmente por tareas de limpieza y por los vertidos de productos peligrosos o tóxicos en desagües, sanitarios o el suelo.

El agua residual de las ciudades va a las depuradoras, luego pasan al mar y en algunas ocasiones pueden acabar en el riego de cultivos cuyos frutos consumimos a través de la ingestión de lácteos, carnes, pescados, etc.

Cuanto más impura sea el agua, más difícil resultará  depurar y, por lo tanto, más difícil será mantener el equilibrio del planeta.

Medidas para reducir las emisiones:

  • Limitar al máximo este tipo de vertidos.
  • Utilizar sistemas de depuración o decantación de partículas sólidas para mejorar la calidad del agua residual.
  • Subcontratar empresas que dan garantías de gestionar de manera eficiente los residuos que generan.

Al suelo

Exponer al suelo a elementos contaminantes como aguas de limpieza, productos peligrosos, vertidos de combustibles, etc.  provocan la disminución o aniquilación de la capacidad regeneradora de la vegetación y la filtración de sustancias contaminantes a las aguas freáticas que alimentan nuestros depósitos de agua potable o redes de riego.

Medidas para reducir las emisiones:

  • Limitar al máximo este tipo de vertidos.
  • Contratar a empresas que tengan sistemas específicos de depuración, conectar los sanitarios provisionales a la red de saneamiento, etc.

Generación de residuos

La construcción es el sector que más cantidad de residuos genera, llegando a producir más de 1 tonelada por persona y año.

Los residuos de las obras pueden provenir de: la propia puesta en obra, el transporte interno, condiciones inadecuadas de almacenamiento, embalajes que se convierten en residuos, los recortes para ajustarse a la geometría, etc.

El efecto de los residuos de construcción se relaciona con:

  • Los vertidos incontrolados.
  • Los vertederos autorizados, en los casos en los que no  llevan a cabo una buena gestión.
  • Su transporte a los centros de valorización y al vertedero.
  • La necesidad de obtener nuevas materias primas por no haber reutilizado los residuos.

Medidas para reducir los residuos:

  • Minimizar el uso de recursos materiales necesarios. 
  • Evitar compras excesivas, exceso de embalajes y que los materiales se conviertan en residuos por acopios, transportes, etc. 
  • Reciclar residuos. Realizar una correcta clasificación.
  • Recuperar energía de los residuos. Donar a centrales de incineración residuos que puedan servir como combustible para producir energía.
  • Enviar la menor cantidad de residuos posibles al vertedero. 

En este video podrás verlo de forma resumida para que no te quede ninguna duda. 

¿Qué es el impacto ambiental?

Es la alteración que se produce en el medio ambiente debido a los distintos efectos que las personas y el modelo de vida humano producen sobre el medio ambiente natural. El impacto ambiental puede tener muchas formas y efectos diferentes pudiendo transformar de manera significativa el entorno terrestre, marítimo y atmosférico. 

El problema de este fenómeno es el coste que produce para las demás formas de vida, ya que al destruir los hábitats naturales de muchas especies éstas mueren y en casos extremos se extinguen. Esto produce un empobrecimiento de la biodiversidad planetaria y aunque no se sabe con certeza las consecuencias futuras para la humanidad no actuar a tiempo podría tener grandes costos para la especie. 

Causas del impacto ambiental

Es inevitable que el modo de vida humano produzca algún tipo de impacto en el medio ambiente.  Hace miles de años nuestra especie comprendió que podíamos hacer nuestra vida más fácil, larga y cómoda adaptando el medio ambiente a nuestras necesidades y transformando distintos materiales. Y a pesar de que no todas las actividades humanas impactan de la misma manera habiendo algunas que pueden ser contrarrestadas, por el medio económico y de producción actual se están causando muchos impactos negativos. De esta forma podemos distinguir dos tipos de causas: las naturales o las inducidas. 

  • Acciones provocadas por el hombre: como la actividad económica e industrial del ser humano, la cual comenzó en el s.XVIII y continúa en la actualidad sin parar de crecer. La falta de regulación en el contexto ambiental y las desigualdades  mundiales que impiden a los países tener la capacidad económica para tratar estos temas. La construcción de un modelo de sociedad basada en el consumo rápido etc.
  • Procesos naturales: como desastres naturales, cambios bruscos de temperatura o alteraciones irreversibles que ocurren en el medio ambiente. Ej. las formaciones de montañas.

Tipos de impacto ambiental

El impacto ambiental puede ser de diferentes tipos según el criterio que se utilice. A continuación nombramos los más comunes.

  • Impacto positivo: Cuando ayuda a reducir el impacto de otros procesos buscando mejoras necesarias para evitar que los problemas ambientales actuales no se agraven. Ej: reciclaje, tratamiento adecuado de residuos, cuidado de parques y zonas verdes, crecimiento por interés ecológico etc.
  • Impacto negativo: Cuando ocasiona daños al medio ambiente empobreciendo la calidad de vida. Pueden ser causados tanto por el hombre como por la naturaleza. Ej: actividad industrial, contaminación, desastres naturales, falta de interés por la educación ambiental etc. 
  • Impacto directo: Son los que se producen como consecuencia de las acciones humanas. 
  • Impacto indirecto: Cuando el deterioro no es causado por la acción directa humana sino por los productos o desechos que generan desencadenando reacciones impredecibles en el medio ambiente.  
  • Impacto acumulativo: Se produce por la acumulación de varios impactos y acciones pasadas y presentes provocando un problema de gran magnitud.
  • Impacto sinérgico: Se produce cuando varios impactos actúan entre sí, debido a esto su efecto es más nocivo. Ej. incendios forestales debido a la actuación del fuego como elemento sinérgico con el calor, oxígeno y combustible. 
  • Impacto temporal: Cuando se puede deshacer y permite a la naturaleza recuperarse.
  • Impacto permanente: Cuando no se puede deshacer y permanece en la zona que se produjo por más de 20 años. 
  • Impacto residual: Cuando los efectos persisten en el ambiente después de aplicar medidas de prevención, minimización y mitigación por lo cual se deben realizar medidas de compensación . 

Impactos ambientales de los materiales de construcción

Los materiales utilizados por la industria de la construcción al proceder de la corteza terrestre producen unos 450 millones de toneladas de residuos. Este volumen aumenta constantemente provocando que se limiten las posibilidades de reutilización y reciclado, lo que hace que aumente la necesidad de crear más vertederos y de intensificar la extracción de materia prima. 

Los materiales de construcción inciden en el medio ambiente a lo largo de todo su ciclo de vida, desde su primera fase, la extracción y procesado de materias primas, hasta el final de su vida útil, su tratamiento como residuo. 

La fase de extracción y procesado de MMPP es la etapa donde se realiza la extracción de rocas y minerales industriales a través de la minería a cielo abierto, en sus dos modalidades: las canteras y las graveras. Su modificación topográfica, pérdida de suelo, contaminación atmosférica y acústica, requiere un estudio muy pormenorizado de sus efectos con el fin de poder adoptar medidas correctoras que eliminen o minimicen los efectos negativos producidos.

La fase de producción o fabricación de los materiales de construcción también tiene grandes repercusiones medioambientales. Los problemas ambientales en el proceso de producción o fabricación de los materiales de construcción derivan de dos factores: la gran cantidad de materiales pulverulentos que se utilizan y el consumo de energía que se necesita para lograr el producto adecuado. Estos efectos se traducen en emisiones de CO2, ruidos y vibraciones, polvo en suspensión, vertidos líquidos al agua, residuos, exceso de consumo energético etc. 

La fase de empleo o uso racional de los materiales tiene efectos en la salud y el medio ambiente. Las toxinas y elementos contaminantes más comunes en ambientes  de interior son: monóxido de carbono, gases como ozono y radón, compuestos orgánicos volátiles como organoclorados, etc.

La última fase del ciclo de vida de los materiales coincide con su tratamiento como residuo. Generalmente estos residuos proceden de derribos, de reformas o de materiales rechazados en obras de nueva planta. Se conocen habitualmente como escombros, la gran mayoría no son contaminantes; sin embargo,  hay algunos residuos con proporciones de amianto, fibras minerales o disolventes y aditivos de hormigón que pueden ser perjudiciales para la salud. Generalmente estos residuos se trasladan a vertederos, que aunque en principio no

contaminan, producen un gran despilfarro de materias primas que impiden su reciclado. 

Medidas para reducir el impacto ambiental en la construcción

Para poder reducir el impacto ambiental que provocan las construcciones, las empresas deben considerar la sostenibilidad y establecer medidas preventivas y tenerlas en cuenta desde la etapa de diseño.

En distintos países ya han puesto en marcha estrategias de evaluación del impacto ambiental de los edificios. Éstas nos permiten observar cómo han incorporado el concepto de sostenibilidad y cuentan con un análisis a través de indicadores el cual nos permite determinar el cálculo del equilibrio entre el beneficio ecológico y el gasto económico.

De esta forma hay que considerar los siguientes factores:

Medioambiente: deberían utilizarse materiales de bajo impacto ambiental para ahorrar energía, reducir el consumo de agua, usar material reciclado, evitar utilizar suelo virgen, mejorar las condiciones del suelo que ya usado.

Económico: hay que considerar la etapa de construcción, de funcionamiento y mantenimiento, es decir, el ciclo de vida de las construcciones con el fin de reducir los costes financieros que les permite a las compañías constructoras maximizar beneficios. 

Social: aquí se incluye tanto la generación de empleo directo como la de empleo contratado y la utilización final que se le dará las obras de construcción como por ejemplo hospitales, centros comerciales, restaurantes etc. 

Prevención de riesgos laborales: Se deben incluir las medidas y estrategias de prevención desde la etapa de diseño con el fin de poder desarrollarlas en las etapas posteriores y que permanezcan en la vida útil de la edificación. 

Funcionalidad: Hay que tener presente la conservación de la funcionalidad de los edificios, de forma que el diseño inicial se mantenga sin alteraciones. En el caso de que los edificios sean susceptibles a modificaciones futuras se tienen que tener en cuenta desde la etapa de diseño.

Estética: este término cobra importancia y se convierte en un factor de permanencia y sostenibilidad cuando en la industria de la construcción se quiere conservar la imagen de las empresas y las características arquitectónicas del sector en la que se encuentra.

A continuación vamos a nombrar algunas medidas que se pueden aplicar par reducir el impacto ambiental de una construcción:

  • Usar energía solar: la utilización de paneles solares, nos proporciona una fuente de energía renovable, que una vez instalada no necesita un gran mantenimiento. Su vida útil es de 20 a 25 años y gracias a ella se logra un gran ahorro de gas y electricidad.
  • Reducir el consumo de agua: Para no gastar tanta agua y promover la utilización de este recurso con más racionabilidad se podrían instalar captadores de agua de lluvia con los que se podría ahorrar entre un 10 y un 15% de agua que se consume en los hogares. 
  • Ahorro energético: Si los edificios cuentan con un buen aislamiento y unos buenos criterios bioclimáticos se podría reducir drásticamente el uso de aires acondicionados.
  • Construcción sostenible: Cuando se diseña el proyecto hay que tener en cuenta el entorno, de forma que se utilicen materiales que en su extracción no han producido un deterioro del medio ambiente, como la madera certificada. 
  • Reutilizar materiales: Aprovechar y reutilizar los materiales que han sido desmontados durante el derribo, recortes de piezas, azulejos etc.
  • Minimizar residuos: Evitar que los materiales se conviertan en residuos por transporte, manipulación inadecuada etc. evitar compras excesivas. 
  • Recuperación de energía de residuos:  Los residuos que puedan servir de combustible llevarlos a centrales de incineración para producir energía. 

Impacto ambiental de una carretera

Las carreteras se han convertido en un imprescindible desde su creación. Son necesarias para ir de un lugar a otro, para conectar pueblos y ciudades etc. A lo largo del tiempo han ido sufriendo cambios adaptándose a las circunstancias. Siempre tienen que estar en las mejores condiciones aparte de para la seguridad de los conductores para evitar tener que rehacerlas ya que supondría un mayor gasto económico y más contaminación.

Por esto, a la hora de conservar las carreteras hay que tener en cuenta que sea de forma que produzca el menor impacto ambiental posible ayudando así a la sostenibilidad del planeta.

Uno de los impactos ambientales más importantes de las carreteras es la contaminación acústica. Esto es debido a que durante los trabajos de conservación se generan ruidos por la maquinaria utilizada. Su importancia dependerá de donde esté ubicada, en un núcleo poblacional o en medio de la nada. 

El gasto en recursos naturales también es importante. Ya que aunque el consumo de agua y energía no es muy significativo hay que seguir reduciéndolo hasta el imprescindible como por ejemplo usar agua no potable o de poca calidad para limpiar las máquinas, utilizar maquinaria de bajo consumo etc.

Las empresas de construcción deben de tomar medidas preventivas para la conservación de carreteras y así velar por mantener en buen estado los ecosistemas naturales de la zona. 

Conclusión

Gracias a los sistemas de producción industrializada y a los avances en el sistema de transporte y los tecnológicos se ha conseguido:

  • Que en muchas ocasiones no se aprovechen los excedentes de los materiales en las obras por lo baratos que salen y se convierten directamente en residuos destinados a vertedero.
  • Fomentar la producción de materiales de nueva generación, los cuales, cuentan con mayores prestaciones pero necesitan muchos recursos y energía, y emiten más contaminantes al agua, la atmósfera y al suelo.

Si contamos con que la capacidad del planeta para asimilar los contaminantes es limitada y los recursos también lo son, es crucial que reflexionemos sobre la necesidad que tenemos de hacer una elección y un uso adecuado de los materiales para evitar que se conviertan en residuos por falta de planificación.

La solución es simple: solo hay que consumir lo que realmente necesitamos teniendo en cuenta las prestaciones y el impacto ambiental a la hora de elegir el material y fomentar la reutilización y el reciclaje.

Otros artículos que también pueden interesar. 

Criterios Medioambientales en el Diseño del Edificio | Construpedia, enciclopedia construcción (construmatica.com)

Parámetros de Diseño Sostenible del Edificio | Construpedia, enciclopedia construcción (construmatica.com) 

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